Gary Player dan Jack Nicklaus akan membuka turnamen The Masters 2017 dengan tradisi pukulan kehormatan/ augusta.com

AGolf- Hari ini, Masters 2017 segera memainkan putaran pertamanya. Tetapi, ada satu tradisi yang telah berlangsung puluhan tahun, sebelum putaran pertama dilakukan. Pukulan kehormatan selalu dilakukan para legenda golf, sebelum tee grup pertama dimulai.

Tradisi dimulai oleh Jock Hutchison dan Fred McLeod pada 1963. Sepeninggal keduanya, legenda golf lain seperti Byron Nelson, Gene Sarazen dan Sam Snead meneruskan hingga akhir akhir abad 1900.

Pada 2007, Arnold Palmer diberi kesempatan sebagai pegolf yang membuka the Masters. Selanjutnya, Jack Nicklaus dan Gary Player bergabung bersamanya hingga 2015 lalu.

Tahun ini, Masters kehilangan legendanya, Arnold Palmer karena meninggal September lalu.

“Untuk pertama kalinya sejak 60 tahun, kita kehilangan pahlawan olahraga kita,” ujar Ketua Masters dan Augusta National Golf Club, Billy Payne. “Palmer mewakili kehebatan sebagai pemain dan juara yang berkualitas.”

Sebagai bentuk penghormatan, ia akan mengenakan pin bertuliskan “Saya anggota Arnie’s Army, yang dibentuk sejak 1959. 6 April 2017” dengan logo Masters.

“Arnold Palmer merupakan pegolf yang rendah hati, dan tidak memberi jarak layaknya superstar dan fansnya,” tambah Payne.

Kehilangan Palmer, peraih 6 Masters Jack Nicklaus dan 3 Masters Gary Player dijadwalkan membuka the Masters pada 7.40 Kamis ini, atau 18.40 WIB.