AGolf- Pegolf muda asal Thailand, Phachara Khongwatmai percaya diri menghadapi Omega European Masters pekan ini. Ia yakin pengalamannya tampil di Eropa akan memberikan keuntungan baginya, saat Omega European Masters.

Pegolf yang baru merayakan ulang tahun ke-18 pada Mei lalu, memiliki posisi 14 di Order of Merit 2016 untuk memiliki semangat baru tahun ini. Berkat posisi OOM tahun lalu, ia juga menikmati petualangannya di Perancis, Jerman, Italia, Republik Ceko dan Inggris untuk menantang pegolf terbaik Eropa, termasuk tampil kedua kalinya di the Open bulan lalu.

Kali ini, pegolf yang mendapat julukan Phet, yang berarti berlian dalam bahasa Thailand, duduk di peringkat ketiga Order of Merit 2017. Berangkat ke Crans-sur-Sierre Golf Club, ia akan beradu kemampuan bersama 33 mantan juara Asian Tour dan 5 juara OOM dari Asia, di Swiss.

“Saya telah bermain cukup banyak di Eropa, dan saya memanfaatkan untuk beradaptasi dengan kondisi di Eropa. Saya baru saja bermain di Praha untuk Czech Masters, jadi saya rasa dua turnamen beruntun seperti ini tidak terlalu berpengaruh dari sisi adaptasi suhu, minggu ini,” ujar Phachara, yang akan bertanding bersama Alex Noren, Danny Willet, Tommy Fleetwood dan Lee Westwood.

Memiliki performa bagus pada 2016, Phachara meningkatkan performanya terbukti dengan runner-up di Singapura dan Perth di awal tahun.

“Ini turnamen pertama di Swiss, dan saya merasa semangat untuk bertanding di sana. Saya dengan coursenya cukup menantang, karena fairway-nya kecil dan greennya sulit. Saya rasa, saya punya pengalaman dengan course bertipe itu sebelumnya,” ucap pegolf muda Thailand itu.

Sebagai pegolf muda yang diharapkan dapat meneruskan tradisi golf asal gajah putih, Phachara yang kini menempati ranking 218 dunia memulai kariernya sebagai pegolf amatir termuda yang memenangkan turnamen profesional dunia saat usianya baru 14 tahun.

Setahun berikutnya, Phachara sudah menunjukkan kematangan permainannya dengan memenangi PGM CCM Rahman Putra Championship 2015. Ia sekaligus menjadi pegolf termuda yang memenangi gelar Asian Development Tour.

Di Omega European Masters nanti, Phachara akan bergabung bersama seniornya, Kiradech Aphibarnrat dan Thongchai Jaidee, juga pegolf kawakan dari Filipina Miguel Tabuena dan SSP Chawrasia dari India.