AGolf- Peraih 4 gelar mayor Rory McIlroy yang kembali ke turnamen kompetitif setelah 103 hari di Abu Dhabi HSBC Championship minggu lalu, melanjutkan turnamen keduanya di Omega Dubai Desert Classic yang dimulai Kamis (25/1) hari ini.

Finish T.3 di Abu Dhabi Golf Club, pegolf 28 tahun itu tak ingin menyia-nyiakan momentum yang tepat di kawasan Timur Tengah saat tampil di Emirates Golf Club pekan ini. Rory merayakan gelar European Tour pertamanya di ajang ini 2009 silam. Tak pernah finish di luar Top-10 dari 6 penampilan berikutnya, Rory kembali menggondol gelar keduanya pada 2015 lalu.

“Saya punya memori indah saat tampil di course ini, salah satunya ya kemenangan pertama,” kata Rory yang melewatkan turnamen tahun lalu karena cedera. “Bermain sebagai amatir pada 2007, saya masih ingat penampilanku di sini membuatku jadi No.1 dunia amatir kala itu.”

“Semakin spesial dengan dua gelar yang saya dapat pada 2015. Rasanya, Dubai menjadi golf course yang saya kenal baik, begitu pula dengan pegolf lain. Saya sangat senang bisa kembali lagi ke sini, setelah tidak tampil tahun lalu,” tambahnya.

Berbeda satu stroke saat menghadapi putaran final di Abu Dhabi minggu lalu, Rory punya kesempatan menghapus panceklik gelarnya sejak Tour Championship 2016. Namun, skor 70 yang ia hasilkan di putaran final cukup baginya untuk finish T.3 dengan status baru saja comeback.

“Saya bangga dengan hasil yang saya buat pekan lalu, itu di luar perkiraanku,” ujar Rory. “Roughnya cukup sulit dan greennya pun soft, pokoknya tricky hari Minggu itu. Tapi, saya sangat puas karena bisa bermain 4 putaran tanpa terasa sakit di badanku lagi.”

Sinyal positif yang ditunjukkan Rory, menjadi kesempatan tepat untuk mengejar titel terakhir mayor yang selama ini ia cari di The Masters Tournament April nanti. Punya 4 Top-10 dalam 4 tahun terakhir di Augusta National, Rory berkesempatan menjadi pegolf ke-6 dalam sejarah golf yang meraih Career Grand Slam setelah Ben Hogan, Gene Sarazen, Jack Nicklaus, Gary Player dan Tiger Woods.