AGolf.co- Juara US Open Sloane Stephens menjegal laju Dari Kasatkina untuk mencapai semifinal Perancis Open pertamanya yang sekaligus mengatur pertemuan dengan sesama petenis asal Amerika Serikat Madison Keys.

Pada pertandingan sebelumnya Kasatkina berhasil mencuri tiket putaran selanjutnya atas petenis unggulan kedua Caroline Wozniacki pada hari Senin. Namun di pertandingan selanjutnya ia justru harus menyerah ketika Sloane Stephens menghujaninya dengan pukulan-pukulan tajam sepanjang satu jam dan 10 menit di lapangan tanah liat. Setelah melewati pertandingan selama 70 menit untuk memastikan kemenangannya. Stephens mengungkapkan jika ia sangat bersemangat untuk keluar sebagai juara di turnamen ini. Berada di semifinal turnamen Grand Slam merupakan hal yang luar biasa untuknya.

Pertemuan Stephens dan Keys yang dijadwalkan pada hari Kamis (7/6) di lapangan Philippe Chatrier nanti bukanlah kali pertama. Kedua petenis wanita unggulan ini pernah bertemu di final US Open tahun lalu, kala itu Stephens keluar sebagai pemenang. Keys melaju ke babak perempat final setelah mengalahkan Yulia Putintseva. Petenis Amerika tersebut tampil apik ketika menghadapi Putintseva yang tidak diunggulkan pada turnamen kali ini.

“Saya senang bermain dengan teman baik saya di semifinal, kamu sudah bermain di final US Open dan ini sangat bagus untuk tenis Amerika,” Ujar Stephens Dikutip dari BBC.com Rabu (6/6)

Jika dilihat dari hasil pertandingan Stephens terakhir melawan Kasatkina, tampaknya kali ini Keys harus berjuang jauh lebih giat lagi jika ingin melaju ke putaran akhir. Pasalnya penampilan Stephens terakhir bisa dibilang sedang berada di puncak performanya. Cara bermain yang sangat tenang dan pukulan-pukulan tajam terarah tentu saja akan merepotkan lawannya.

Seusai melakoni pertandingan untuk memperebutkan tiket perempat final, Keys yang di temui awak media menyebutkan jika dia tidak terlalu peduli dengan apa yang terjadi antara dia dan Stephens pada final US Open lalu.

“Jujur, US Open terasa seperti 12 tahun lalu untuk saat ini, dan saya tidak memikirkan itu lagi. Saya jelas mengandalkan apa yang telah saya pelajari selama ini. Dan bagaimana cara untuk mengontrol emosi, yang perlu saya lakukan hanya menampilkan pertunjukan terbaik,” imbuh Keys.