AGolf- Hari pertama EurAsia Cup ternyata dimenangi tim Asia dengan begitu tipis, 3,5-2,5 dari 6 partai. Seperti kata sang Kapten Arjun Atwal, timnya akan memberikan perlawanan maksimal dengan semangat masa muda. Ini dibuktikan dengan 4 pegolf termuda mereka tak ada satupun yang menderita kekalahan.

Hasil Fourball: Eropa vs Asia 2,53,5

Tommy Fleetwood/Paul Casey vs Byeong Hun An/Kiradech Aphibarnrat – 4&3

Thomas Pieters/Matt Fitzpatrick vs Yuta Ikeda/Gavin Green – 2&1

Alex Noren/Paul Dunne vs Hideto Tanihara/Phachara Khongwatmai – 2up

Henrik Stenson/Alex Levy vs Sunghoon Kang/Poom Saksansin – 5&4

Rafa Cabrera Bello/Bernd Wiesberger vs Nicholas Fung/Li Haotong – halved

Tyrrell Hatton/Ross Fisher vs Anirban Lahiri/S.S.P. Chawrasia – 5&4

Kalah telak 4&3 di partai pembuka meskipun sebenarnya Kiradech Aphibarnrat/Byeong Hun An sempat unggul 2-up di akhir hole 6, dibayar tuntas pasangan senior yunior Yuta Ikeda dan Gavin Green, yang mengalahkan young gunner Thomas Pieters/Matt Fitzpatrick 2&1.

Kemenangan kedua hadir dari pegolf termuda 18 tahun Phachara Khongwatmai, yang dibimbing Hideto Tanihara untuk mengalahkan Alex Noren dan Paul Dunne 2-up. Di hole terakhir mereka, Hideto menjadi pelaku utama pembeda skor dengan birdie yang ia buat di hole berpar-4 itu.

Di partai keempat, Alex Levy/Henrik Stenson sebenarnya jadi favorit mutlak bagi kemenangan tim Eropa. Tetapi, memang inilah match-play dan beregu pula. Keduanya tak berdaya di tangan Poom Saksansin dan Sunghoon Kang, yang menang telak 5&4. Delapan birdie beruntun di front nine, memastikan Poom/Kang unggul 5-up. Hanya mampu mengejar dengan birdienya Levy di hole 9, Poom memastikan poin penuh lewat birdie yang ia hasilkan di hole 14.

Ross Fisher/Tyrrell Hatton sempat menipiskan jarak menjadi 3-2, dengan kemenangannya antara duel Inggris vs India. Melawan Anirban Lahiri/Chawrasia, keduanya mendominasi pasangan India dengan 5&4. Birdie Fisher di hole 6 mulai mengubah skor menjadi 1-up, sebelum bertambah dengan birdie lain di hole 8 dan tak mampu dikejar pasangan India hingga hole penentuan di hole 14.

Di partai yang menjadi penentuan apakah hari pertama akan berakhir imbang, atau dimenangi Tim Asia untuk pertama kalinya dalam sejarah, Li secara matang menghasilkan birdie di hole terakhir untuk memaksa partainya melawan Wiesberger/Cabrera Bello berakhir halved.

Halved ini menjadi sejarah baru bagi Tim Asia untuk memenangi Fourball, setelah selalu takluk 0-5 dan 1,5-4,5 dari dua edisi terakhir. Sabtu ini, kedua tim akan bertemu di format foursome, yang cukup berimbang jika melihat sejarahnya.

Di edisi 2014, Tim Asia unggul tipis 3-2 dan lagi-lagi dibantai 4,5-1,5 pada dua tahun lalu. Bagaimana kondisi foursome Sabtu besok, berikut pairing yang disiapkan untuk foursome nanti.

Foursome EurAsia 2018, Sabtu (13/1/2018)

Henrik Stenson/Tommy Fleetwood vs Anirban Lahiri/S.S.P. Chawrasia

Paul Casey/Tyrrell Hatton vs Byeong Hun An/Kiradech Aphibarnrat

Alexander Levy/Rafa Cabrera Bello vs Gavin Green/Yuta Ikeda

Matthew Fitzpatrick/Thomas Pieters vs Poom Saksansin/Sunghoon Kang

Alex Noren/Paul Dunne vs Hideto Tanihara/Phachara Khongwatmai

Bernd Wiesberger/Ross Fisher vs Li Haotong/Nicholas Fung