AGolf- Turnamen pertama di tahun 2018, Sentry Tournament of Champions menjadi pembuka tahun di PGA Tour. Turnamen yang berisi 34 pegolf dari para juara PGA Tour tahun 2017 ini, kembali dihelat di Kapalua Resort Hawaii 4-7 Januari 2018.

Pegolf No.1 dunia Dustin Johnson yang tahun lalu memiliki 4 gelar, bakal berebut gelar dengan juara FedExCup Justin Thomas dan pegolf termuda dengan 3 gelar mayor berbeda, Jordan Spieth. Setidaknya, ada 7 dari Top-8 dunia yang bakal diganjar titel ‘best of the best 2017’ pekan ini.

Berikut beberapa serba-serbi Sentry Tournament of Champions 2018.

Tournament of Champions 2017

Justin Thomas harus menjinakkan Hideki Matsuyama dengan selisih 3 strokes, untuk memenangi gelar pertamanya di kawasan Amerika. Thomas yang sebenarnya punya selisih 5 strokes di akhir hole 13, terkejut dengan eagle Matsuyama di hole 14 dan double-bogeynya sendiri di hole 15.

Matsuyama yang gagal menciptakan birdie di hole 16, memberikan angin segar bagi Thomas dengan dua birdie beruntun di hole 17 dan 18 untuk merebut gelar pertamanya di tahun 2017.

 Field 2018

Xander juara TOUR Championship, JT Terima bonus USD10 juta / SB Nation

Juara TOUR Championship Xander Schauffele dan Jon Rahm menjadi salah satu dari 14 pegolf debutan di ajang ini. Daftar field 2018 juga termasuk Kyle Stanley (peraih gelar The National) yang kembali setelah 2013, dan D.A. Points (Puerto Rico) setelah 2014. Thomas, Spieth dan Johnson berpeluang meraih gelar kedua pekan ini. Secara total, 34 pegolf yang bermain di Kapalua menyamai edisi 2007, 2011 dan 2015.

Course

Plantation Course di Kapalua memiliki 7.452 yards dengan par-73. Terletak di kaki gunung Maui, Plantation course dibuka sejak 1991 atas rancangan Ben Crenshaw dan Bill Coore. Di sini, para juara seringkali ditentukan dengan skor di atas 20-under. Rekor 31-under pada 2003 sempat dibuat Ernie Els dan disusul Jordan Spieth dengan 30-under par 2016 lalu.

Trivia

– Tournament of Champions pertama kali diselenggarakan pada 1953.

– Jack Nicklaus menjadi pegolf dengan gelar terbanyak, 5 gelar pada era 60 sampai 70-an.

– Jika berhasil meraih juara, Justin Thomas menjadi pegolf pertama yang tampil back-to-back setelah pegolf Australia Geoff Ogilvy pada 2009-2010.